• Andrés Cifuentes

Segunda Guerra Mundial: Boeing B-29 Superfortress


Fuerza Aérea de los Estados Unidos

Especificaciones

General


  • Longitud: 99 ft.

  • Envergadura: 141 ft. 3 in.

  • Altura: 29 ft. 7 in.

  • Superficie del ala: 1,736 sq.

  • Peso vacío: 74,500 lbs.

  • Peso cargado: 120,000 lbs.

  • Peso máximo de despegue: 133,500 lbs.

  • Tripulación: 11


Rendimiento


  • Velocidad máxima: 310 nudos (357 mph)

  • Velocidad de crucero: 190 nudos (220 mph)

  • Radio de combate: 3.250 millas

  • Tasa de subida: 900 ft./min.

  • Techo de servicio: 33,600 ft.

  • Central eléctrica: 4 × motores radiales Wright R-3350-23 turboalimentados, 2.200 CV cada uno


Armamento


  • 12 × ametralladoras Browning .50 cal. M2 en torretas de control remoto

  • 20.000 libras de bombas (carga estándar)


Diseño


Uno de los bombarderos más avanzados de la Segunda Guerra Mundial, el diseño del Boeing B-29 comenzó a finales de la década de 1930 cuando Boeing comenzó a explorar el desarrollo de un bombardero presurizado de largo alcance. En 1939, el general Henry A. "Hap" Arnold del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos emitió una especificación para un "superbomber" capaz de llevar una carga útil de 20.000 libras con un alcance de 2.667 millas y una velocidad máxima de 400 mph. Comenzando con su trabajo anterior, el equipo de diseño de Boeing evolucionó el diseño en el Model 345. Esto fue presentado en 1940 contra las entradas de Consolidated, Lockheed y Douglas. Aunque el Model 345 se ganó elogios y pronto se convirtió en el diseño preferido, la USAAC solicitó un aumento en el armamento defensivo y la adición de tanques de combustible autosellantes.


Estos cambios fueron incorporados y tres prototipos iniciales fueron solicitados más tarde en 1940. Mientras Lockheed y Douglas se retiraron de la competencia, Consolidated avanzó su diseño que más tarde se convertiría en el B-32 Dominator. El desarrollo continuo del B-32 fue visto como un plan de contingencia por la USAAC en caso de que surgieran problemas con el diseño de Boeing. Al año siguiente, la USAAC examinó una maqueta del avión Boeing y quedó lo suficientemente impresionado como para que ordenaran 264 B-29 antes de ver el avión volar. El avión voló por primera vez el 21 de septiembre de 1942, y las pruebas continuaron hasta el año siguiente.


Diseñado como un bombardero diurno a gran altitud, el avión era capaz de alcanzar 40,000 pies, lo que le permitió volar más alto que la mayoría de los cazas Axis. Para lograr esto manteniendo un ambiente adecuado para la tripulación, el B-29 fue uno de los primeros bombarderos en contar con una cabina totalmente presurizada. Utilizando un sistema desarrollado por Garrett AiResearch, el avión tenía espacios presurizados en la nariz / cabina y las secciones traseras a popa de las bahías de bombas. Estos fueron conectados por un túnel montado sobre las bahías de bombas que permitió que la carga útil cayera sin tener que despresurizar el avión.


Debido a la naturaleza presurizada de los espacios de la tripulación, el B-29 no podía emplear los tipos de torretas defensivas utilizadas en otros bombarderos. Esto vio la creación de un sistema de torretas de ametralladora a control remoto. Utilizando el sistema de control central de incendios de General Electric, los artilleros B-29 operaban sus torretas desde estaciones de avistamiento alrededor de la aeronave. Además, el sistema permitía a un artillero operar varias torretas simultáneamente. La coordinación del fuego defensivo fue supervisada por el artillero en la posición superior delantera que fue designado como director de control de incendios.


Apodado el "Superfortress" como un guinés a su predecesor el B-17 Flying Fortress, el B-29 fue acosado por problemas a lo largo de su desarrollo. El más común de estos implicaba problemas con los motores Wright R-3350 de la aeronave que tenían la costumbre de sobrecalentamiento y causar incendios. Una variedad de soluciones fueron diseñadas en última instancia para contrarrestar este problema. Estos incluyeron la adición de manguitos a las cuchillas de la hélice para dirigir más aire a los motores, el aumento del flujo de aceite a las válvulas y el reemplazo frecuente de cilindros.


Producción


Un avión altamente sofisticado, los problemas persistieron incluso después de que el B-29 entró en producción. Construido en las plantas de Boeing en Renton, WA, y Wichita, KS, también se dieron contratos a Bell y Martin que construyeron el avión en plantas en Marietta, GA, y Omaha, NE respectivamente. Los cambios en el diseño ocurrieron con tanta frecuencia en 1944, que se construyeron plantas de modificación especial para alterar el avión a medida que salían de la línea de montaje. Muchos de los problemas fueron el resultado de apurar el avión con el fin de ponerlo en combate lo más rápido posible.


Historial operacional


Los primeros B-29 llegaron a los aeródromos aliados en India y China en abril de 1944. Originalmente, el XX Comando de Bombarderos iba a operar dos alas de B-29 de China, sin embargo, este número se redujo a uno debido a la falta de aviones. Volando desde la India, los B-29 vieron el combate por primera vez el 5 de junio de 1944, cuando 98 aviones atacaron Bangkok. Un mes más tarde, los B-29 que volaban desde Chengdu, China atacaron Yawata, Japón en la primera incursión en las islas de origen japonesas desde la incursión Doolittle en 1942. Mientras que el avión fue capaz de atacar Japón, operar las bases en China resultó costoso, ya que todos los suministros necesitaban ser volados sobre el Himalaya.


Los problemas de operación desde China se evitaron en el otoño de 1944, después de la captura estadounidense de las Islas Marianas. Pronto se construyeron cinco grandes aeródromos en Saipan, Tinian y Guam para apoyar las incursiones B-29 en Japón. Volando desde las Marianas, los B-29 golpearon todas las ciudades importantes de Japón con una frecuencia cada vez mayor. Además de destruir objetivos industriales y bombardear fuego, los B-29 extrajeron puertos y vías marítimas dañando la capacidad de Japón para reabastecer a sus tropas. Aunque está destinado a ser un bombardero de precisión diurno y a gran altitud, el B-29 volaba con frecuencia por la noche en ataques incendiarios que bombardean alfombras.


En agosto de 1945, el B-29 voló sus dos misiones más famosas. Saliendo de Tinian el 6 de agosto, el B-29 Enola Gay, el coronel Paul W. Tibbets al mando, lanzó la primera bomba atómica sobre Hiroshima. Tres días después, el B-29 Bockscar lanzó la segunda bomba sobre Nagasaki. Después de la guerra, el B-29 fue retenido por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y más tarde vio combate durante la Guerra de Corea. Volando principalmente por la noche para evitar los aviones comunistas, el B-29 fue utilizado en un papel interdictivo.


Evolución


Después de la Segunda Guerra Mundial, la USAF se embarcó en un programa de modernización para mejorar el B-29 y corregir muchos de los problemas que habían plagado el avión. El B-29 "mejorado" fue designado B-50 y entró en servicio en 1947. Ese mismo año, una versión soviética del avión, el Tu-4, comenzó la producción. Basado en aviones estadounidenses de ingeniería inversa derribados durante la guerra, permaneció en uso hasta la década de 1960. En 1955, el B-29/50 fue retirado del servicio como bombardero atómico. Continuó en uso hasta mediados de la década de 1960 como un avión experimental de prueba, así como un camión cisterna aéreo. En total, se construyeron 3.900 B-29.


Fuente: www.thoughtco.com

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