• Andrés Cifuentes

La Segunda Guerra Mundial - Resumen de los acontecimientos

Actualizado: abr 20

La Segunda Guerra Mundial, que duró de 1939 a 1945, fue una guerra librada principalmente entre las Potencias del Eje (Alemania nazi, Italia y Japón) y los Aliados (Francia, el Reino Unido, la Unión Soviética y los Estados Unidos).

El acero con casco de tropas alemanas marchando hacia Praga durante la invasión de Checoslovaquia. Los dedos les están dando un saludo nazi. (1939). (Foto de Tres Leones/Imágenes Getty)

Aunque la Segunda Guerra Mundial fue iniciada por la Alemania nazi en su intento de conquistar Europa, se convirtió en la guerra más grande y ensangrentada de la historia mundial, responsable de la muerte de entre 40 y 70 millones de personas, muchas de las cuales eran civiles. La Segunda Guerra Mundial incluyó el intento de genocidio del pueblo judío durante el Holocausto y el primer uso de un arma atómica durante una guerra.


Fechas: 1939 - 1945


También conocido como: Segunda Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial


Apaciguamiento después de la Primera Guerra Mundial

Después de la devastación y destrucción causada por la Primera Guerra Mundial, el mundo estaba cansado de la guerra y estaba dispuesto a hacer casi cualquier cosa para evitar que otro comenzara. Así, cuando la Alemania nazi anexionó Austria (llamada Anschluss) en marzo de 1938, el mundo no reaccionó. Cuando el líder nazi Adolf Hitler exigió la zona sudeste de Checoslovaquia en septiembre de 1938, las potencias mundiales se lo entregaron.


Confiado en que estos apaciguamientos habían evitado que se produjera una guerra total, el Primer Ministro británico Neville Chamberlain declaró: "Creo que es paz en nuestro tiempo".


Hitler, por otro lado, tenía planes diferentes. Ignorando completamente el Tratado de Versalles, Hitler estaba aumentando para la guerra. En preparación para un ataque contra Polonia, la Alemania nazi hizo un acuerdo con la Unión Soviética el 23 de agosto de 1939, llamado Pacto de No Agresión nazi-soviético. A cambio de tierras, la Unión Soviética accedió a no atacar Alemania. Alemania estaba lista para la guerra.


El comienzo de la Segunda Guerra Mundial


A las 4:45 a.m. del 1 de septiembre de 1939, Alemania atacó Polonia. Hitler envió 1.300 aviones de su Luftwaffe (fuerza aérea alemana), así como más de 2.000 tanques y 1,5 millones de tropas terrestres bien entrenadas. El ejército polaco, por otro lado, consistía principalmente en soldados a pie con armas viejas (incluso algunos usando lanzas) y caballería. No hace falta decir que las probabilidades no estaban a favor de Polonia.


Gran Bretaña y Francia, que tenían tratados con Polonia, declararon la guerra a Alemania dos días después, el 3 de septiembre de 1939. Sin embargo, estos países no pudieron reunir tropas y equipos lo suficientemente rápido como para ayudar a salvar Polonia. Después de que Alemania había librado un ataque exitoso contra Polonia desde el oeste, los soviéticos invadieron Polonia desde el este el 17 de septiembre, según el pacto que tenían con Alemania. El 27 de septiembre de 1939, Polonia se rindió.


Durante los siguientes seis meses, hubo pocos combates reales a medida que los británicos y franceses construyeron sus defensas a lo largo de la línea Maginot de Francia y los alemanes se preparaban para una gran invasión. Hubo tan poca lucha real que algunos periodistas llamaron a esto "la guerra telefónica".


Los nazis parecen imparables

El 9 de abril de 1940, el tranquilo interludio de la guerra terminó cuando Alemania invadió Dinamarca y Noruega. Después de haber encontrado muy poca resistencia, los alemanes pronto fueron capaces de lanzar Case Yellow (Fall Gelb), una ofensiva contra Francia y los Países Bajos.


El 10 de mayo de 1940, la Alemania nazi invadió Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos. Los alemanes se dirigían a través de Bélgica para entrar en Francia, evitando las defensas de Francia a lo largo de la línea Maginot. Los Aliados no estaban preparados para defender a Francia de un ataque del norte.


Los ejércitos francés y británico, junto con el resto de Europa, fueron rápidamente dominados por las nuevas y rápidas tácticas de Alemania. Blitzkrieg fue un ataque rápido, coordinado y altamente móvil que combinó el poder aéreo y tropas terrestres bien blindadas a lo largo de un frente estrecho con el fin de romper rápidamente la línea de un enemigo. (Esta táctica estaba destinada a evitar el estancamiento que causó la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial.) Los alemanes atacaron con fuerza mortal y precisión, aparentemente imparable.


En un intento de escapar de la matanza total, 338.000 soldados británicos y otros aliados fueron evacuados, a partir del 27 de mayo de 1940, de la costa de Francia a Gran Bretaña como parte de la Operación Dynamo (a menudo llamada el Milagro de Dunkerque). El 22 de junio de 1940, Francia se rindió oficialmente. Los alemanes habían tardado menos de tres meses en conquistar Europa occidental.


Con Francia derrotada, Hitler volvió sus miras hacia Gran Bretaña, con la intención de conquistarla también en la Operación León Marino (Unternehmen Seelowe). Antes de que comenzara un asalto terrestre, Hitler ordenó el bombardeo de Gran Bretaña, comenzando la batalla de Gran Bretaña el 10 de julio de 1940. Los británicos, envalentonados por los discursos de construcción de la moral del Primer Ministro Winston Churchill y ayudados por el radar, contrarrestaron con éxito los ataques aéreos alemanes.


Con la esperanza de destruir la moral británica, Alemania comenzó a bombardear no sólo objetivos militares, sino también a los civiles, incluidas las ciudades pobladas. Estos ataques, que comenzaron en agosto de 1940, a menudo ocurrieron por la noche y fueron conocidos como "el Blitz". El Blitz fortaleció la determinación británica. En el otoño de 1940, Hitler canceló la Operación León Marino, pero continuó el Blitz hasta bien entrado 1941.


Los británicos habían detenido el avance alemán aparentemente imparable. Pero, sin ayuda, los británicos no podían detenerlos por mucho tiempo. Por lo tanto, los británicos pidieron ayuda al presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt. Aunque los Estados Unidos no estaban dispuestos a entrar plenamente en la Segunda Guerra Mundial, Roosevelt accedió a enviar armas, municiones, artillería y otros suministros muy necesarios en Gran Bretaña.


Los alemanes también consiguieron ayuda. El 27 de septiembre de 1940, Alemania, Italia y Japón firmaron el Pacto Tripartito, uniendo a estos tres países en las Potencias del Eje.


Alemania invade la Unión Soviética

Mientras los británicos se preparaban y esperaban una invasión, Alemania comenzó a mirar hacia el este. A pesar de firmar el Pacto nazi-soviético con el líder soviético Joseph Stalin, Hitler siempre había planeado invadir la Unión Soviética como parte de su plan de ganar Lebensraum ("sala de estar") para el pueblo alemán. La decisión de Hitler de abrir un segundo frente en la Segunda Guerra Mundial a menudo se considera una de sus peores.


El 22 de junio de 1941, el ejército alemán invadió la Unión Soviética, en lo que se llamó Caso Barbarroja (Caída Barbarroja). Los soviéticos fueron tomados completamente por sorpresa. Las tácticas de blitzkrieg del ejército alemán funcionaron bien en la Unión Soviética, permitiendo a los alemanes avanzar rápidamente.


Después de su conmoción inicial, Stalin reunió a su pueblo y ordenó una política de "tierra quemada" en la que los ciudadanos soviéticos quemaron sus campos y mataron a su ganado mientras huían de los invasores. La política de tierra quemada frenó a los alemanes, ya que los obligó a depender únicamente de sus líneas de suministro.


Los alemanes habían subestimado la inmensidad de la tierra y la absoluta del invierno soviético. Fríos y húmedos, los soldados alemanes apenas podían moverse y sus tanques se quedaron atrapados en el barro y la nieve. Toda la invasión se estancó.


El Holocausto

Hitler envió algo más que su ejército a la Unión Soviética; envió escuadrones móviles de matanza llamados Einsatzgruppen. Estos escuadrones debían buscar y matar judíos y otros "indeseables" en masa.


Este asesinato comenzó cuando grandes grupos de judíos fueron fusilados y luego arrojados a fosas, como en Babi Yar. Pronto evolucionó en furgonetas de gas móviles. Sin embargo, se determinó que eran demasiado lentos para matar, por lo que los nazis construyeron campos de exterminio, creados para matar a miles de personas al día, como en Auschwitz, Treblinka y Sobibor.


Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis crearon un plan elaborado, secreto y sistemático para erradicar a los judíos de Europa en lo que ahora se llama el Holocausto. Los nazis también atacaron a los gitanos, los homosexuales, los testigos de Jehová, los discapacitados y todos los pueblos eslavos para la matanza. Al final de la guerra, los nazis habían matado a 11 millones de personas basándose únicamente en políticas raciales nazis.


El ataque a Pearl Harbor

Alemania no era el único país que buscaba expandirse. Japón, recién industrializado, estaba preparado para la conquista, con la esperanza de apoderarse de vastas áreas en el sudeste asiático. Preocupado de que Estados Unidos pudiera intentar detenerlos, Japón decidió lanzar un ataque sorpresa contra la Flota del Pacífico de los Estados Unidos con la esperanza de mantener a Estados Unidos fuera de guerra en el Pacífico.


El 7 de diciembre de 1941, aviones japoneses causaron estragos en la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawái. En sólo dos horas, 21 naves estadounidenses habían sido hundidas o gravemente dañadas. Conmocionados e indignados por el ataque no provocado, Estados Unidos declaró la guerra a Japón al día siguiente. Tres días después, los Estados Unidos declararon la guerra a Alemania.


Los japoneses, conscientes de que Estados Unidos probablemente tomaría represalias por el bombardeo de Pearl Harbor, atacaron preventivamente la base naval estadounidense en Filipinas el 8 de diciembre de 1941, destruyendo muchos de los bombarderos estadounidenses estacionados allí. Después de su ataque aéreo con una invasión terrestre, la batalla terminó con la rendición de Estados Unidos y la mortífera Marcha de la Muerte de Bataan.


Sin la pista de aire en Filipinas, Estados Unidos necesitaba encontrar una manera diferente de tomar represalias; decidieron un bombardeo justo en el corazón de Japón. El 18 de abril de 1942, 16 bombarderos B-25 despegaron de un portaaviones estadounidense, lanzando bombas en Tokio, Yokohama y Nagoya. Aunque el daño infligido fue ligero, la Incursión Doolittle, como se llamaba, cogió a los japoneses desprevenidos.


Sin embargo, a pesar del limitado éxito de la Incursión Doolittle, los japoneses dominaban la Guerra del Pacífico.


La Guerra del Pacífico

Al igual que los alemanes parecían imposibles de detener en Europa, los japoneses ganaron la victoria después de la victoria en la primera parte de la Guerra del Pacífico, tomando con éxito Filipinas, Wake Island, Guam, las Indias Orientales Holandesas, Hong Kong, Singapur y Birmania. Sin embargo, las cosas comenzaron a cambiar en la Batalla del Mar de Coral (del 7 al 8 de mayo de 1942), cuando había un estancamiento. Luego fue la Batalla de Midway (4-7 de junio de 1942), un importante punto de inflexión en la Guerra del Pacífico.


Según los planes de guerra japoneses, la Batalla de Midway iba a ser un ataque secreto contra la base aérea estadounidense en Midway, terminando en una victoria decisiva para Japón. Lo que el almirante japonés Isoroku Yamamoto no sabía era que Estados Unidos había roto con éxito varios códigos japoneses, permitiéndoles descifrar mensajes japoneses secretos y codificados. Aprendiendo con anticipación sobre el ataque japonés en Midway, Estados Unidos preparó una emboscada. Los japoneses perdieron la batalla, perdiendo cuatro de sus portaaviones y muchos de sus pilotos bien entrenados. Japón ya no tenía superioridad naval en el Pacífico.


Una serie de grandes batallas siguieron, en Guadalcanal, Saipan, Guam, Golfo de Leyte,y luego en Filipinas. Estados Unidos ganó todo esto y continuó empujando a los japoneses de vuelta a su tierra natal. Iwo Jima (del 19 de febrero al 26 de marzo de 1945) fue una batalla particularmente sangrienta, ya que los japoneses habían creado fortificaciones subterráneas que estaban bien camufladas.


La última isla ocupada por los japoneses fue Okinawa y el teniente general japonés Mitsuru Ushijima estaba decidido a matar a tantos estadounidenses como fuera posible antes de ser derrotado. Estados Unidos aterrizó en Okinawa el 1 de abril de 1945, pero durante cinco días, los japoneses no atacaron. Una vez que las fuerzas estadounidenses se extendieron por toda la isla, los japoneses atacaron desde sus fortificaciones ocultas y subterráneas en la mitad sur de Okinawa. La flota estadounidense también fue bombardeada por más de 1.500 pilotos kamikazes, que causaron grandes daños al volar sus aviones directamente contra buques estadounidenses. Después de tres meses de sangrientas peleas, Estados Unidos capturó Okinawa.


Okinawa fue la última batalla de la Segunda Guerra Mundial.


Día D y el Retiro Alemán

En Europa del Este, fue la Batalla de Stalingrado (17 de julio de 1942 a 2 de febrero de 1943) la que cambió la ola de guerra. Después de la derrota alemana en Stalingrado, los alemanes estaban a la defensiva, siendo empujados hacia Alemania por el ejército soviético.


Con los alemanes siendo empujados hacia atrás en el este, era hora de que las fuerzas británicas y estadounidenses atacaran desde el oeste. En un plan que tardó un año en organizarse, las fuerzas aliadas lanzaron una sorpresa, aterrizaje anfibio en las playas de Normandía en el norte de Francia el 6 de junio de 1944.


El primer día de la batalla, conocido como D-Day, fue extremadamente importante. Si los Aliados no pudieran romper las defensas alemanas en las playas este primer día, los alemanes tendrían tiempo para traer refuerzos, haciendo la invasión en el fracaso total. A pesar de muchas cosas que van mal y una pelea especialmente sangrienta en la playa con nombre Omaha, los Aliados se rompieron ese primer día.


Con las playas aseguradas, los Aliados trajeron dos moras, puertos artificiales, lo que les permitió descargar tanto suministros como soldados adicionales para una gran ofensiva en Alemania desde el oeste.


Mientras los alemanes estaban en retirada, varios altos funcionarios alemanes querían matar a Hitler y poner fin a la guerra. En última instancia, el complot de julio fracasó cuando la bomba que explotó el 20 de julio de 1944 sólo hirió a Hitler. Los involucrados en el intento de asesinato fueron detenidos y asesinados.


Aunque muchos en Alemania estaban listos para poner fin a la Segunda Guerra Mundial, Hitler no estaba listo para admitir la derrota. En una, última ofensiva, los alemanes trataron de romper la línea aliada. Usando tácticas de blitzkrieg, los alemanes empujaron a través del bosque de las Ardenas en Bélgica el 16 de diciembre de 1944. Las fuerzas aliadas fueron totalmente tomadas por sorpresa y trataron desesperadamente de evitar que los alemanes se rompieran. Al hacerlo, la línea aliada comenzó a tener una protuberancia en ella, de ahí el nombre de Batalla de las Ardenas. A pesar de ser la batalla más sangrienta jamás librada por las tropas estadounidenses, los Aliados finalmente ganaron.


Los Aliados querían poner fin a la guerra lo antes posible, por lo que bombardearon estratégicamente las fábricas o depósitos de petróleo que quedaban dentro de Alemania. Sin embargo, en febrero de 1944, los Aliados comenzaron un ataque masivo y mortal de bombardeo contra la ciudad alemana de Dresde, casi demoliendo la antigua ciudad. La tasa de víctimas civiles fue extremadamente alta y muchos han cuestionado el razonamiento para el bombardeo, ya que la ciudad no era un objetivo estratégico.


En la primavera de 1945, los alemanes habían sido empujados de nuevo a sus propias fronteras tanto en el este como en el oeste. Los alemanes, que habían estado luchando durante seis años, tenían poco combustible, apenas les quedaba comida y tenían municiones muy bajas. También tenían muy poca información sobre soldados entrenados. Los que quedaron para defender a Alemania eran los jóvenes, viejos y heridos.


El 25 de abril de 1945, el ejército soviético tenía Berlín, la capital de Alemania, completamente rodeada. Finalmente se dio cuenta de que el final estaba cerca, Hitler se suicidó el 30 de abril de 1945.


Los combates en Europa terminaron oficialmente a las 11:01 p.m. el 8 de mayo de 1945, un día conocido como V-E Day (Victoria en Europa).


Poner fin a la guerra con Japón

A pesar de la victoria en Europa, la Segunda Guerra Mundial todavía no había terminado para los japoneses seguían luchando. El número de muertos en el Pacífico fue alto, especialmente desde que la cultura japonesa prohibió la rendición. Sabiendo que los japoneses planeaban luchar hasta la muerte, Estados Unidos estaba extremadamente preocupado por cuántos soldados estadounidenses morirían si invadían Japón.


El presidente Harry Truman, que se había convertido en presidente cuando Roosevelt murió el 12 de abril de 1945 (menos de un mes antes del final de la Segunda Guerra Mundial en Europa), tuvo una decisión fatídica que tomar. ¿Debería Estados Unidos utilizar su nueva y mortífera arma contra Japón con la esperanza de que obligaría a Japón a rendirse sin una invasión real? Truman decidió intentar salvar vidas de EE.UU.


El 6 de agosto de 1945, Estados Unidos lanzó una bomba atómica sobre la ciudad japonesa de Hiroshima y tres días después, lanzó otra bomba atómica sobre Nagasaki. La devastación fue impactante. Japón se rindió el 16 de agosto de 1945, conocido como V-J Day (Victoria sobre Japón).


Después de la guerra

La Segunda Guerra Mundial dejó al mundo un lugar diferente. Se estima que había tenido entre 40 y 70 millones de vidas y había destruido gran parte de Europa. Provocó la división de Alemania en Oriente y Occidente y creó dos grandes superpotencias, los Estados Unidos y la Unión Soviética.


Estas dos superpotencias, que habían trabajado tenuemente juntas para luchar contra la Alemania nazi, se enfrentaron entre sí en lo que se conoció como la Guerra Fría.


Con la esperanza de evitar que una guerra total vuelva a ocurrir, representantes de 50 países se reunieron en San Francisco y fundaron las Naciones Unidas, creadas oficialmente el 24 de octubre de 1945.


Fuente: www.thoughtco.com

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