• Andrés Cifuentes

Martha Washington - Primera dama estadounidense


Martha Washington , de soltera Martha Dandridge

Martha Washington , de soltera Martha Dandridge , también llamada (1749-1759) Martha Custis , (nacida el 2 de junio de 1731 en el condado de New Kent, Virginia [EE. UU.]; Falleció el 22 de mayo de 1802 en Mount Vernon, Virginia, EE. UU.), Primera dama estadounidense (1789-1797), esposa de George Washington , primer presidente de los Estados Unidos y comandante en jefe de los ejércitos coloniales durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos . Ella estableció muchos de los estándares y costumbres para el comportamiento y el trato adecuados de la esposa del presidente.


Hija de los agricultores John y Frances Jones Dandridge, Martha creció entre las familias adineradas de las plantaciones de la región de Tidewater, en el este de Virginia, y recibió una educación tradicional para las mujeres jóvenes de su clase y época, en la que las habilidades domésticas y las artes superaban con creces. ciencia y matemática. En 1749, a los 18 años, se casó con Daniel Parke Custis, 20 años mayor que ella y heredero de una plantación vecina. Durante su vida en común tuvo cuatro hijos, dos de los cuales murieron en la infancia. La muerte de su esposo en julio de 1757 la convirtió en una de las viudas más ricas de la región.


En la primavera del año siguiente, George Washington, entonces un joven propietario de una plantación y comandante de las fuerzas de Virginia en la guerra francesa e india , comenzó a cortejarla y su vínculo se hizo cada vez más profundo. La pareja se casó en la casa de Martha el 6 de enero de 1759, y ella y sus hijos se unieron a Washington en Mount Vernon , su plantación en el río Potomac . Más tarde, Washington resintió las sugerencias, que sin duda eran ciertas, de que la considerable propiedad de su esposa había facilitado su vida en los primeros años de su matrimonio.


George y Martha Washington.

En Mount Vernon, Martha se hizo conocida por su amabilidad y hospitalidad. Después de que George fuera elegido para comandar las fuerzas estadounidenses en la Guerra Revolucionaria, Martha pasó los inviernos con él en sus diversos cuarteles militares, donde vivía con sencillez y alentaba a las esposas de otros oficiales a ayudar en el esfuerzo bélico economizando y asistiendo a sus maridos. Después de la guerra, durante la cual murió su único hijo sobreviviente, Martha adoptó virtualmente a dos de sus nietos, quienes sustituyeron de muchas maneras a los hijos que ella y George nunca tuvieron.


Martha Washington en Mount Vernon, litografía de Jacob Rau, c. 1868.

En 1789, poco después de la toma de posesión de su esposo como presidente de los Estados Unidos, Martha se reunió con él en la ciudad de Nueva York , entonces la capital nacional. Martha fue aclamada y festejada a menudo a lo largo de la ruta, y los estadounidenses la conocieron como "Lady Washington". La casa alquilada de la pareja en Broadway también sirvió como la oficina del presidente, exponiéndola a las personas que llamaban de su esposo y atrayéndola a discusiones políticas más de lo que hubiera sido el caso si el hogar y la oficina hubieran estado separados. Cuando Filadelfia se convirtió en la sede del gobierno en 1790 y los Washington se mudaron a una casa en High Street, la hospitalidad de Martha se volvió aún más elaborada. La primera dama no tomó posición sobre los asuntos públicos, pero algunos la criticaron por entretener a una escala demasiado opulenta para un gobierno republicano, y estaba muy contenta de retirarse a Mount Vernon después de que su esposo completara su segundo mandato en 1797.


Tras la muerte de George en 1799, Martha continuó residiendo en Mount Vernon. En 1800, el Congreso le otorgó un privilegio de franqueo vitalicio, que continuó otorgando a la viuda de cualquier presidente que lo solicitara. Después de la muerte de Martha en 1802, hubo una discusión considerable en el Congreso sobre enterrar a los Washington en la ciudad capital que llevaba su nombre, pero en cambio fue enterrada junto a George en una tumba familiar en Mount Vernon.


Como esposa del primer presidente de los Estados Unidos, Martha Washington no tenía ejemplos a seguir. Aunque se mostró reacia a asumir un papel público, su voluntad de hacerlo contribuyó a la eventual fuerza e influencia del cargo de primera dama.


Fuente: www.britannica.com/biography

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