• Andrés Cifuentes

Julia Boggs Dent Grant (Beca Julia Dent)

Hay una linda historia que HW Brands cuenta en su libro de 2012 El hombre que salvó a la Unión: Ulysses Grant en Guerra y paz sobre Julia Grant sintiéndose insegura acerca de sus ojos y lamentándose con su esposo por el problema. Tenía los ojos ligeramente bizcos y había perdido la oportunidad de corregir el problema cuando era más joven. Cuando le dijo a su esposo que le preocupaba que él se convirtiera en un gran hombre, mientras que ella se creía demasiado sencilla, Ulysses Grant tuvo una dulce respuesta. Julia escribió "me acercó a él y me dijo '¿No te vi y me enamoré de ti con estos mismos ojos? Me gustan tal como son'". Dijo después de escuchar esto, pensó, de su esposo, "¡Mi caballero, mi Lancelot!" Quién iba a saber que un hombre que había visto los peores estragos de la guerra no había perdido la ternura hacia la mujer que era su compañera de vida.

Beca Julia Dent

Julia Boggs Dent Grant, de ojos marrones, nació el 26 de enero de 1826 en la plantación White Haven en el condado de St. Louis, Missouri. Sus padres eran el "coronel" Frederick Dent y Ellen Bray Wrenshall Dent. Esos ojos marrones tenían una condición conocida como "ojos de pared", es decir, ver un objeto y otro al mismo tiempo. Después de regresar a casa en 1844 después de siete años de internado, conoció al joven teniente Ulysses S. Grant, que estaba destinado en el cercano Jefferson Barracks. Fue compañero de clase del hermano de Julia, Frederick Dent.



El padre de Julia, el coronel Dent, dejó en claro desde el principio que esperaba que su hija se casara con alguien que pudiera brindarle consuelo. Esto era algo que Ulysses Grant no podía ofrecer con la paga de un soldado. Aun así, cuando su regimiento recibió la orden de Luisiana, él y Julia estaban comprometidos, sin que el coronel Dent lo supiera. Después de un año de retraso, finalmente se lo dijeron y, de mala gana, les dio permiso para casarse. La guerra mexicana volvió a retrasar su matrimonio, pero al concluir con éxito la guerra, la joven pareja se casó el 22 de agosto de 1848. Entre los asistentes de Grant se encontraba el futuro general confederado James Longstreet, quien también era primo de Julia.


Grant siempre necesitó el apoyo de Julia y ella fue una gran compañera para él. Era propenso a caer en estados de ánimo de incertidumbre y depresión, y Julia pudo mantener el ánimo en alto. Después de nombrar a Grant como comandante del ejército del Potomac, el presidente Lincoln enviaría a buscar a Julia para que se uniera a su esposo, sabiendo de su buena influencia sobre él. La pareja tuvo cuatro hijos: Frederick Dent Grant (nacido en 1850), Ulysses S. Grant Jr. (llamado "Buck", nacido en 1852), Ellen (Nellie) Wrenshall Grant (nacida en 1855), que se casó en White House en 1874 y Jesse Root Grant (nacido en 1858).


Los años previos a la Guerra Civil estuvieron llenos de dolor, penurias y dificultades para los Grants y Julia. Julia se quedó con sus suegros en Ohio en ese momento, mientras su esposo estaba sirviendo en el ejército en la costa del Pacífico. Después de una separación de dos años, se reunieron. Sin embargo, enfrentaron dificultades desde que Grant había renunciado al ejército. El padre de Julia les dio tierras para cultivar. Llamaron a la tierra "Hardscrabble". Los Grant tuvieron poco éxito en la agricultura de la tierra, y el pánico de 1857 trajo la ruina financiera a la granja. En 1860, los Grant vivían en Galena, Illinois, donde Grant trabajaba para su padre en el negocio del bronceado.


La Guerra Civil les presentó un desafío único. El coronel Dent apoyó a la Confederación y se negó a hablar con su yerno. Julia permaneció leal a su marido y, a su vez, a la Unión. Pasó mucho tiempo con él incluso cuando estaba en el campo. El final de la guerra, el asesinato de Lincoln y la agitación posterior, impulsaron a los Grant al centro de atención. Dados obsequios, honores e incluso una casa en Galena, los años posteriores a la guerra trajeron fama y prosperidad a los Grant.


Julia Grant fue la primera Primera Dama en servir 8 años completos desde Elizabeth Monroe. Con la ayuda de la prominente esposa del Secretario de Estado, Julia Fish, la Sra. Grant siguió el protocolo de la Casa Blanca. No permitiría fumar en la Casa Blanca, a excepción de los omnipresentes puros de su marido. Ella celebró recepciones los martes por la tarde para "todos y cada uno" y cuando se le preguntó sobre permitir "visitantes de color", Julia respondió, "admitir a todos", pero su personal les negó la entrada desafiando su dirección. En 1874 se celebró en la Casa Blanca la boda de su hija Nellie. Nellie se casó con un inglés, Algernon Sartoris, en una ceremonia elaborada.


Cuando Grant decidió no postularse para un tercer mandato, Julia se sintió decepcionada. Grant mantuvo en secreto la carta en la que anunciaba su decisión de no buscar la reelección. Su último acto como primera dama fue preparar un almuerzo para los entrantes Rutherford y Lucy Hayes el día de la inauguración de 1877. Lloró cuando se subió a su carruaje para partir.


Después de dejar la Casa Blanca, los Grants realizaron una gira mundial de dos años y medio. Julia disfrutó de la gira. Conoció a la reina Victoria y fue festejada en China. Los Grant regresaron de Europa en 1879. Fueron muy populares a su regreso a casa y su presencia fue muy solicitada. Pero esto no fue suficiente para que Grant ganara la nominación republicana a la presidencia en 1880. Después de esto, Julia y Ulysses se mudaron a Nueva York, donde especulaciones imprudentes sobre Wall Street los dejaron en una devastación financiera.


A Ulysses Grant le diagnosticaron cáncer de garganta incurable y pasó los últimos años de su vida escribiendo sus memorias con la esperanza de que pudieran aportar suficiente dinero para mantener a Julia. Su muerte el 23 de julio de 1885 dejó a Julia perdida y asustada. Después de varios años, apoyada por la venta extremadamente exitosa de las memorias de Grant, Julia regresó a Washington, donde vivió cómodamente. También escribió sus propias memorias, la primera Primera Dama en hacerlo, pero nunca las publicó. Finalmente se publicaron en 1975. Cultivó amistades con Frances Cleveland, Caroline Harrison e incluso con Edith Roosevelt.


Julia Grant murió el 14 de diciembre de 1902, poco más de un mes antes de cumplir 77 años. Está enterrada (o más correctamente, está "enterrada") en Grant's Tomb, en la ciudad de Nueva York. La evaluación de un historiador de Julia Grant es que ella fue "una maravillosa compañera de ayuda para su esposo: solidaria, calmada y divertida. Julia Grant fue única en el sentido de que nadie disfrutó de su estadía en la Casa Blanca tanto como ella, recibió tan poca censura como lo hizo, o lo dejó tan triste como lo hizo ".


Obtenga más información sobre el cónyuge de Julia Dent Grant, Ulysses S. Grant.


Fuente: https://potus-geeks.livejournal

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