• Andrés Cifuentes

El ataque a Pearl Harbor

7 de diciembre de 1941, Una fecha que vivirá en la infamia


Archive Holdings Inc./The Imagen Bank/Getty Imagen

En la mañana del 7 de diciembre de 1941,los japoneses lanzaron un ataque aéreo sorpresa contra la Base Naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor en Hawái. Después de sólo dos horas de bombardeo, más de 2.400 estadounidenses murieron, 21 barcos habían sido hundidos o dañados, y más de 188 aviones estadounidenses destruidos. *


El ataque a Pearl Harbor indignó tanto a los estadounidenses que Estados Unidos abandonó su política de aislacionismo y declaró la guerra a Japón al día siguiente, trayendo oficialmente a los Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial.


¿Por qué atacar?

Los japoneses estaban cansados de las negociaciones con los Estados Unidos. Querían continuar su expansión dentro de Asia, pero los Estados Unidos habían impuesto a Japón un embargo extremadamente restrictivo con la esperanza de frenar la agresión de Japón. Las negociaciones para resolver sus diferencias no han ido bien.


En lugar de ceder a las demandas estadounidenses, los japoneses decidieron lanzar un ataque sorpresa contra los Estados Unidos en un intento de destruir el poder naval de los Estados Unidos incluso antes de que se diera un anuncio oficial de guerra.


Los japoneses se preparan para el ataque


Los japoneses practicaron y se prepararon cuidadosamente para su ataque a Pearl Harbor. Sabían que su plan era extremadamente arriesgado. La probabilidad de éxito dependía en gran medida de una sorpresa completa.


El 26 de noviembre de 1941, la fuerza de ataque japonesa, liderada por el vicealmirante Chuichi Nagumo, partió de la isla de Etorofu en los Kuriles (ubicados al noreste de Japón) y comenzó su viaje de 3.000 millas a través del Océano Pacífico. Escabullirse de seis portaaviones, nueve destructores, dos acorazados, dos cruceros pesados, un crucero ligero y tres submarinos a través del Océano Pacífico no fue una tarea fácil.


Preocupada de que pudieran ser vistos por otro barco, la fuerza de ataque japonesa continuamente zig-zagged y evitaron las principales líneas navieras. Después de una semana y media en el mar, la fuerza de ataque llegó a salvo a su destino, a unas 230 millas al norte de la isla hawaiana de Oahu.


El ataque

En la mañana del 7 de diciembre de 1941, comenzó el ataque japonés a Pearl Harbor. A las 6:00 a.m., los portaaviones japoneses comenzaron a lanzar sus aviones en medio del mar áspero. En total, 183 aviones japoneses tomaron el aire como parte de la primera ola del ataque a Pearl Harbor.


A las 7:15 a .m., los portaaviones japoneses, plagados de mares aún más ásperos, lanzaron 167 aviones adicionales para participar en la segunda ola del ataque a Pearl Harbor.


La primera oleada de aviones japoneses llegó a la Estación Naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor (ubicada en el lado sur de la isla hawaiana de Oahu) a las 7:55 a.m. el 7 de diciembre de 1941.


Justo antes de que cayera en Pearl Harbor, el comandante Mitsuo Fuchida, líder del ataque aéreo, gritó: "¡Tora! ¡Tora! Tora! ("Tigre! ¡Tigre! Tiger!"), un mensaje codificado que le decía a toda la marina japonesa que habían cogido a los estadounidenses totalmente por sorpresa.


Sorprendido en Pearl Harbor


Las mañanas de los domingos fueron un tiempo de ocio para muchos militares estadounidenses en Pearl Harbor. Muchos todavía estaban dormidos, en comedores desayunando, o preparándose para la iglesia en la mañana del 7 de diciembre de 1941. No sabían que un ataque era inminente.


Entonces empezaron las explosiones. Los fuertes auges, pilares de humo y aviones enemigos de bajo vuelo sorprendieron a muchos al darse cuenta de que esto no era un ejercicio de entrenamiento; Pearl Harbor estaba realmente bajo ataque.


A pesar de la sorpresa, muchos actuaron rápidamente. A los cinco minutos del comienzo del ataque, varios artilleros habían alcanzado sus cañones antiaéreos y estaban tratando de derribar los aviones japoneses.


A las 8:00 a.m., el almirante esposo Kimmel, a cargo de Pearl Harbor, envió un envío apresurado a todos en la flota naval de los Estados Unidos, "AIR RAID ON PEARL HARBOR X ESTO NO ES DRILL."


The Attack on Battleship Row


Los japoneses esperaban atrapar portaaviones estadounidenses en Pearl Harbor, pero los portaaviones salieron al mar ese día. El siguiente objetivo naval importante fue el de los acorazados.


En la mañana del 7 de diciembre de 1941, había ocho acorazados estadounidenses en Pearl Harbor, siete de los cuales estaban alineados en lo que se llamaba Battleship Row, y uno (el Pensilvania) estaba en dique seco para reparaciones. (El Colorado, el único otro acorazado de la flota del Pacífico de los Estados Unidos, no estaba en Pearl Harbor ese día.)


Dado que el ataque japonés fue una sorpresa total, muchos de los primeros torpedos y bombas lanzados sobre las naves desprevenidos golpearon sus objetivos. El daño causado fue grave. Aunque las tripulaciones a bordo de cada acorazado trabajaban febrilmente para mantener su barco a flote, algunos estaban destinados a hundirse.


Los siete acorazados de EE. UU. en Battleship Row:

  • Nevada - Poco más de media hora después de que Nevada fuera alcanzado por un torpedo, el Nevada se puso en marcha y dejó su litera en Battleship Row para dirigirse hacia la entrada del puerto. La nave en movimiento hizo un objetivo atractivo para los bombarderos japoneses, que causaron suficientes daños en el Nevada que se vio obligado a la playa.

  • Arizona - El Arizona fue alcanzado varias veces por bombas. Una de estas bombas, que se cree que golpeó el cargador delantero, causó una explosión masiva, que rápidamente hundió la nave. Aproximadamente 1.100 de su tripulación murieron. Desde entonces, se ha colocado un monumento sobre los restos de Arizona.

  • Tennessee - El Tennessee fue alcanzado por dos bombas y fue dañado por incendios de petróleo después de que el cercano Arizona explotara. Sin embargo, se mantuvo a flote.

  • Virginia Occidental - El Oeste de Virginia fue alcanzado por hasta nueve torpedos y se hundió rápidamente.

  • Maryland - El Maryland fue alcanzado por dos bombas, pero no fue muy dañado.

  • Oklahoma - Oklahoma fue alcanzada por hasta nueve torpedos y luego enumeró tan severamente que se puso casi patas arriba. Un gran número de su tripulación permanecieron atrapados a bordo; los esfuerzos de rescate sólo fueron capaces de salvar a 32 de su tripulación.

  • California - La California fue golpeada por dos torpedos y alcanzada por una bomba. Las inundaciones crecieron fuera de control y la California se hundió tres días después.


Midget Subs


Además del asalto aéreo a Battleship Row, los japoneses habían lanzado cinco submarinos enanos. Estos submarinos enanos, que tenían aproximadamente 78 pies y medio de largo y 6 pies de ancho y sostenían sólo una tripulación de dos hombres, debían colarse en Pearl Harbor y ayudar en el ataque contra los acorazados. Sin embargo, los cinco submarinos enanos fueron hundidos durante el ataque a Pearl Harbor.


El ataque a los aeródromos


Atacar el avión estadounidense en Oahu fue un componente esencial del plan de ataque japonés. Si los japoneses lograban destruir una gran parte de los aviones estadounidenses, entonces podrían proceder sin obstáculos en los cielos sobre Pearl Harbor. Además, un contraataque contra la fuerza de ataque japonesa sería mucho más improbable.


Por lo tanto, algunos de la primera oleada de aviones japoneses recibieron la orden de atacar los aeródromos que rodeaban Pearl Harbor.


A medida que los aviones japoneses llegaban a los aeródromos, encontraron que muchos de los aviones de combate estadounidenses se alinearon a lo largo de las pistas de aterrizaje, con la punta del ala para las puntas de las alas, haciendo objetivos fáciles. Los japoneses estrafaron y bombardearon los aviones, perchas y otros edificios situados cerca de los aeródromos, incluyendo dormitorios y comedores.


Para cuando el personal militar de los Estados Unidos en los aeródromos se dio cuenta de lo que estaba pasando, había poco que pudieran hacer. Los japoneses tuvieron mucho éxito en destruir la mayoría de los aviones estadounidenses. Algunos individuos recogieron armas y dispararon contra los aviones invasores.


Un puñado de pilotos de caza de los EE.UU. fueron capaces de sacar sus aviones del suelo, sólo para encontrarse muy superados en número en el aire. Aun así, fueron capaces de derribar algunos aviones japoneses.


El ataque a Pearl Harbor ha terminado


A las 9:45 a.m,, poco menos de dos horas después de que el ataque había comenzado, los aviones japoneses abandonaron Pearl Harbor y regresaron a sus portaaviones. El ataque a Pearl Harbor había terminado.


Todos los aviones japoneses habían regresado a sus portaaviones a las 12:14 p.m. y apenas una hora más tarde, la fuerza de ataque japonesa comenzó su largo viaje a casa.


El daño causado


En poco menos de dos horas, los japoneses habían hundido cuatro acorazados estadounidenses(Arizona, California, Oklahoma y Virginia Occidental). El Nevada fue en lados y los otros tres acorazados en Pearl Harbor recibieron daños considerables.


También resultaron dañados tres cruceros ligeros, cuatro destructores, un minero, un buque objetivo y cuatro auxiliares.


De los aviones estadounidenses, los japoneses lograron destruir 188 y dañar otros 159.


El número de muertos entre los estadounidenses era bastante alto. Un total de 2.335 militares murieron y 1.143 fueron heridos. Sesenta y ocho civiles también murieron y 35 fueron heridos. Casi la mitad de los militares que murieron estaban a bordo del Arizona cuando explotó.


Todo este daño fue hecho por los japoneses, que sufrieron muy pocas pérdidas en sí mismos - sólo 29 aviones y cinco submarinos enanos.


Estados Unidos entra en la Segunda Guerra Mundial


La noticia del ataque a Pearl Harbor se extendió rápidamente por los Estados Unidos. El público estaba conmocionado e indignado. Querían contraatacar. Era hora de unirse a la Segunda Guerra Mundial.


A las 12:30 p.m. del día siguiente al ataque a Pearl Harbor, el presidente Franklin D. Roosevelt pronunció un discurso ante el Congreso en el que declaró que el 7 de diciembre de 1941 era "una fecha que vivirá en la infamia". Al final del discurso, Roosevelt pidió al Congreso que declarara la guerra a Japón. Con sólo un voto disidente (por la Representante Jeannette Rankin de Montana), el Congreso declaró la guerra, trayendo oficialmente a los Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial.


* Los 21 barcos que fueron hundidos o dañados incluyen: los ocho acorazados (Arizona, California, Nevada, Oklahoma, Virginia Occidental, Pensilvania, Maryland y Tennessee),tres cruceros ligeros (Helena, Honolulu y Raleigh),tres destructores (Cassin, Downes y Shaw),un barco objetivo(Utah),y cuatro auxiliares (Curtiss, Sotoyoma, Vestal y Floating Drydock Number 2). El destructor Helm, que fue dañado pero permaneció operativo, también está incluido en este recuento.


Fuente: www.thoughtco.com

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