• Andrés Cifuentes

Batalla de Quebec (1759) - Guerra francesa e india


La Batalla de Quebec se libró el 13 de septiembre de 1759 durante la Guerra Francesa e India (1754-1763). Al llegar a Quebec en junio de 1759, las fuerzas británicas al mando del mayor general James Wolfe comenzaron una campaña para capturar la ciudad. Estas operaciones culminaron con los británicos cruzando el río San Lorenzo en Anse-au-Foulon la noche del 12/13 de septiembre y estableciendo una posición en las Llanuras de Abraham.


Moviéndose para expulsar a los británicos, las fuerzas francesas fueron golpeadas al día siguiente y la ciudad finalmente cayó. El triunfo en Quebec fue una victoria fundamental que dio a los británicos la supremacía en América del Norte. La batalla de Quebec se convirtió en parte del "Annus Mirabilis" de Gran Bretaña (Año de las Maravillas) que lo vio ganar victorias contra los franceses en todos los escenarios de la guerra.


Antecedentes

Tras la exitosa captura de Louisbourg en 1758, los líderes británicos comenzaron a planificar una huelga contra Quebec el próximo año. Después de reunir una fuerza en Louisbourg bajo el mando del mayor general James Wolfe y el almirante Sir Charles Saunders, la expedición llegó a Quebec a principios de junio de 1759.


La dirección del ataque tomó por sorpresa al comandante francés, el marqués de Montcalm , ya que había anticipado un empuje británico desde el oeste o el sur. Reuniendo sus fuerzas, Montcalm comenzó a construir un sistema de fortificaciones a lo largo de la costa norte del San Lorenzo y colocó la mayor parte de su ejército al este de la ciudad de Beauport. Estableciendo su ejército en la Ile d'Orléans y la costa sur en Point Levis, Wolfe comenzó un bombardeo de la ciudad y pasó los barcos más allá de sus baterías para reconocer los lugares de aterrizaje río arriba.


Louis-Joseph de Montcalm. Fuente de la fotografía: dominio público

Primeras acciones

El 31 de julio, Wolfe atacó Montcalm en Beauport pero fue rechazado con grandes pérdidas. Aturdido, Wolfe comenzó a concentrarse en aterrizar al oeste de la ciudad. Mientras los barcos británicos atacaban río arriba y amenazaban las líneas de suministro de Montcalm a Montreal, el líder francés se vio obligado a dispersar su ejército a lo largo de la costa norte para evitar que Wolfe cruzara.


Batalla de Quebec (1759)

  • Conflicto: Guerra francesa e india (1754-1763)

  • Fecha: 13 de septiembre de 1759

  • Ejércitos y comandantes

  • británico

  • Mayor general James Wolfe

  • 4.400 hombres comprometidos, 8.000 en Quebec

  • francés

  • Marqués de Montcalm

  • 4.500 comprometidos, 3.500 en Quebec

  • Damnificados:

  • Británicos: 58 muertos, 596 heridos y 3 desaparecidos

  • Francés: alrededor de 200 muertos y 1.200 heridos

Un nuevo plan

El destacamento más grande, 3.000 hombres al mando del coronel Louis-Antoine de Bougainville, fue enviado río arriba a Cap Rouge con órdenes de vigilar el río hacia el este de regreso a la ciudad. Sin creer que otro asalto en Beauport tendría éxito, Wolfe comenzó a planificar un aterrizaje más allá de Pointe-aux-Trembles. Esto fue cancelado debido al mal tiempo y el 10 de septiembre informó a sus comandantes que tenía la intención de cruzar en Anse-au-Foulon.


Una pequeña cala al suroeste de la ciudad, la playa del desembarco en Anse-au-Foulon requería que las tropas británicas llegaran a tierra y ascendieran por una pendiente y un pequeño camino para llegar a las Llanuras de Abraham. El acercamiento a Anse-au-Foulon fue custodiado por un destacamento de la milicia encabezado por el capitán Louis Du Pont Duchambon de Vergor y contaba entre 40 y 100 hombres.


Aunque el gobernador de Quebec, el marqués de Vaudreuil-Cavagnal, estaba preocupado por un desembarco en la zona, Montcalm desestimó estos temores creyendo que, debido a la severidad de la pendiente, un pequeño destacamento podría aguantar hasta que llegara la ayuda. En la noche del 12 de septiembre, los buques de guerra británicos se trasladaron a posiciones frente a Cap Rouge y Beauport para dar la impresión de que Wolfe aterrizaría en dos lugares.


El aterrizaje británico

Alrededor de la medianoche, los hombres de Wolfe se embarcaron hacia Anse-au-Foulon. Su acercamiento se vio favorecido por el hecho de que los franceses esperaban barcos que trajeran provisiones desde Trois-Rivières. Cerca de la playa del desembarco, los británicos fueron desafiados por un centinela francés. Un oficial de las Tierras Altas de habla francesa respondió en un francés impecable y no se dio la alarma. Al desembarcar con cuarenta hombres, el general de brigada James Murray le indicó a Wolfe que estaba claro que desembarcaría el ejército. Un destacamento al mando del coronel William Howe (de la futura fama de la Revolución Estadounidense ) subió la pendiente y capturó el campamento de Vergor.


General Sir William Howe. Dominio publico

Cuando los británicos desembarcaban, un corredor del campamento de Vergor llegó a Montcalm. Distraído por la desviación de Saunders frente a Beauport, Montcalm ignoró este informe inicial. Finalmente, al enfrentarse a la situación, Montcalm reunió sus fuerzas disponibles y comenzó a moverse hacia el oeste. Si bien un curso más prudente pudo haber sido esperar a que los hombres de Bougainville se reincorporaran al ejército o al menos estuvieran en posición de atacar simultáneamente, Montcalm deseaba enfrentarse a los británicos inmediatamente antes de que pudieran fortificarse y establecerse sobre Anse-au-Foulon.


Llanuras de Abraham

Al formarse en un área abierta conocida como las Llanuras de Abraham, los hombres de Wolfe giraron hacia la ciudad con la derecha anclada en el río y la izquierda en un acantilado boscoso con vista al río St. Charles. Debido a la longitud de su línea, Wolfe se vio obligado a desplegarse en dos filas de profundidad en lugar de las tradicionales tres. Manteniendo su posición, las unidades bajo el mando del general de brigada George Townshend participaron en escaramuzas con la milicia francesa y capturaron un molino. Bajo el fuego esporádico de los franceses, Wolfe ordenó a sus hombres que se acostaran para protegerse.


Mientras los hombres de Montcalm se preparaban para el ataque, sus tres cañones y el único cañón de Wolfe intercambiaron disparos. Avanzando para atacar en columnas, las líneas de Montcalm se desorganizaron un poco mientras cruzaban el accidentado terreno de la llanura. Bajo órdenes estrictas de contener el fuego hasta que los franceses estuvieran a 30-35 yardas, los británicos cargaron dos balas con sus mosquetes.


Después de absorber dos descargas de los franceses, la primera línea abrió fuego en una descarga que se comparó con un disparo de cañón. Avanzando unos pasos, la segunda línea británica desató una descarga similar rompiendo las líneas francesas. Al principio de la batalla, Wolfe recibió un golpe en la muñeca. Continuó vendando la herida, pero pronto recibió un golpe en el estómago y el pecho.


Emitiendo sus órdenes finales, murió en el campo. Con el ejército retirándose hacia la ciudad y el río St. Charles, la milicia francesa continuó disparando desde el bosque con el apoyo de una batería flotante cerca del puente del río St. Charles. Durante la retirada, Montcalm recibió un golpe en la parte inferior del abdomen y el muslo. Llevado a la ciudad, murió al día siguiente. Con la batalla ganada, Townshend tomó el mando y reunió fuerzas suficientes para bloquear el acceso de Bougainville desde el oeste. En lugar de atacar con sus tropas frescas, el coronel francés eligió retirarse del área.


Secuelas

La batalla de Quebec le costó a los británicos uno de sus mejores líderes, así como 58 muertos, 596 heridos y tres desaparecidos. Para los franceses, las bajas incluyeron a su líder y fueron alrededor de 200 muertos y 1.200 heridos. Con la batalla ganada, los británicos se movieron rápidamente para sitiar Quebec. El 18 de septiembre, el comandante de la guarnición de Quebec, Jean-Baptiste-Nicolas-Roch de Ramezay, entregó la ciudad a Townshend y Saunders.


En abril siguiente, el Chevalier de Lévis, el reemplazo de Montcalm, derrotó a Murray fuera de la ciudad en la batalla de Sainte-Foy. Al carecer de armas de asedio, los franceses no pudieron retomar la ciudad. Una victoria vacía, el destino de Nueva Francia se había sellado el noviembre anterior cuando una flota británica aplastó a los franceses en la batalla de la bahía de Quiberon . Con la Royal Navy controlando las rutas marítimas, los franceses no pudieron reforzar y reabastecer sus fuerzas en América del Norte. Aislada y enfrentando un número creciente, Lévis se vio obligado a rendirse en septiembre de 1760, cediendo Canadá a Gran Bretaña.


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