• Andrés Cifuentes

Biografía de Thomas Jefferson, 3º Presidente de los Estados Unidos

Actualizado: mar 14


Thomas Jefferson (13 de abril de 1743-4 de julio de 1826) fue el tercer presidente de los Estados Unidos, después de George Washington y John Adams. Su presidencia es quizás más conocida por la compra de Luisiana, una transacción de una sola tierra que duplicó el tamaño del territorio de los Estados Unidos. Jefferson era un antifederalista que desconfiaba de un gran gobierno central y favorecía los derechos de los estados sobre la autoridad federal.


Datos rápidos: Thomas Jefferson

  • Conocido por: Tercer presidente de los Estados Unidos; Padre fundador; redactó la Declaración de Independencia

  • Nacimiento: 13 de abril de 1743 en la colonia de Virginia

  • Murió: 4 de julio de 1826 en Charlottesville, Virginia

  • Educación: Colegio de Guillermo y María

  • Cónyuge: Martha Wayles (m. 1772-1782)

  • Niños: Martha, Jane Randolph, Hijo anónimo, María, Lucy Elizabeth, Lucy Elizabeth (todos con su esposa Martha); un seis rumoreado con una mujer esclavética, Sally Hemings, incluyendo Madison y Eston

  • Cita notable: "El gobierno es mejor que gobierne menos".


Primeros años

Thomas Jefferson nació el 13 de abril de 1743 en la colonia de Virginia. Era hijo del coronel Peter Jefferson, un jardinero y funcionario público, y Jane Randolph. Jefferson creció en Virginia y se crio con los hijos huérfanos del amigo de su padre, William Randolph. Fue educado de 9 a 14 años por un clérigo llamado William Douglas, de quien aprendió griego, latín y francés. Luego asistió a la Escuela del Reverendo James Maury antes de matricularse en el College of William and Mary. Jefferson estudió derecho con George Wythe, el primer profesor de derecho estadounidense. Fue admitido en el bar en 1767.


Carrera política

Jefferson entró en política a finales de la década de 1760. Sirvió en la Casa de Burgesses, la legislatura de Virginia, de 1769 a 1774. El 1 de enero de 1772, Jefferson se casó con Martha Wayles Skelton. Juntos tuvieron dos hijas: Martha "Patsy" y Mary "Polly". También se especula que Jefferson pudo haber engendró varios hijos con una mujer esclavidad, Sally Hemings.


Como representante de Virginia, Jefferson argumentó en contra de las acciones británicas y sirvió en el Comité de Correspondencia, que formó una unión entre las 13 colonias americanas. Jefferson fue miembro del Congreso Continental y más tarde fue miembro de la Cámara de Delegados de Virginia. Durante parte de la Guerra de Independencia, sirvió como gobernador de Virginia. Después de la guerra, fue enviado a Francia para actuar como ministro de Relaciones Exteriores.


En 1790, el presidente Washington nombró a Jefferson como el primer Secretario de Estado oficial de los Estados Unidos. Jefferson se enfrentó con el Secretario del Tesoro Alexander Hamilton en cómo el nuevo país debería tratar con Francia y Gran Bretaña. Hamilton también deseaba un gobierno federal más fuerte que Jefferson. Jefferson finalmente renunció porque vio que Washington estaba más fuertemente influenciado por Hamilton que por sí mismo. Jefferson más tarde sirvió como vicepresidente bajo John Adams de 1797 a 1801.


Elección de 1800

En 1800, Jefferson se postuló como candidato republicano a la presidencia, con Aaron Burr como su vicepresidente. Jefferson llevó a cabo una campaña muy polémica contra John Adams, bajo quien había servido previamente. Jefferson y Burr empataron en el voto electoral, lo que llevó a una controversia electoral que finalmente se resolvió a favor de Jefferson por un voto en la Cámara de Representantes. Jefferson asumió el cargo como tercer presidente del país el 17 de febrero de 1801.


Thomas Jefferson convocó a la elección de 1800 la "Revolución de 1800" porque era la primera vez en los Estados Unidos cuando la presidencia pasó de un partido a otro. Las elecciones marcaron una transición pacífica del poder que ha continuado hasta el día de hoy.


Primer plazo

Un evento temprano importante durante el primer mandato de Jefferson fue el caso judicial Marbury v. Madison, que estableció el poder de la Corte Suprema para pronunciarse sobre la constitucionalidad de los actos federales.


De 1801 a 1805, Estados Unidos participó en una guerra con los Estados Bárbaros del norte de África. Estados Unidos había estado rindiendo homenaje a los piratas de esta zona para detener los ataques contra barcos estadounidenses. Cuando los piratas pidieron más dinero, Jefferson se negó, lo que llevó a Trípoli a declarar la guerra. Esto terminó con éxito para los Estados Unidos, que ya no era necesario para rendir tributo a Trípoli. Sin embargo, Estados Unidos continuó pagando al resto de los Estados de Bárbara.


En 1803, Jefferson compró el territorio de Luisiana a Francia por 15 millones de dólares. Muchos historiadores consideran que este es el acto más importante de su administración, ya que la compra duplicó el tamaño de los Estados Unidos. En 1804, Jefferson envió el Cuerpo del Descubrimiento, la fiesta de expedición famosamente dirigida por Meriwether Lewis y William Clark, para explorar el nuevo territorio


Reelección de 1804

Jefferson fue renominado para la presidencia en 1804 con George Clinton como su vicepresidente. Jefferson corrió contra Charles Pinckney de Carolina del Sur y ganó fácilmente un segundo mandato. Los federalistas estaban divididos, con elementos radicales que condujeron a la caída del partido. Jefferson recibió 162 votos electorales y Pinckney sólo obtuvo 14.


Segundo plazo

En 1807, durante el segundo mandato de Jefferson, el Congreso aprobó una ley que puso fin a la participación de Estados Unidos en el comercio exterior de personas esclavas. Este acto, que entró en vigor el 1 de enero de 1808, puso fin a la importación de personas esclavistas de África (no puso fin, sin embargo, a la venta de personas esclavas dentro de los Estados Unidos).


Al final del segundo mandato de Jefferson, Francia y Gran Bretaña estaban en guerra y los barcos comerciales estadounidenses eran a menudo blanco de ataques. Cuando los británicos abordaron la fragata estadounidense Chesapeake, forzaron a tres soldados a trabajar en su nave y mataron a uno por traición. Jefferson firmó la Ley de Embargo de 1807 en respuesta. La legislación impidió que Estados Unidos exportara e importara bienes extranjeros. Jefferson pensó que esto tendría el efecto de dañar el comercio en Francia y Gran Bretaña. Terminó teniendo el efecto contrario e hizo más daño a Estados Unidos.


Muerte

Después de su segundo mandato, Jefferson se retiró a su casa en Virginia y pasó gran parte de su tiempo diseñando la Universidad de Virginia. Jefferson murió el 4 de julio de 1826, el 50 aniversario de la Declaración de Independencia.


Legado

Las elecciones de Jefferson marcaron el comienzo de la caída del federalismo y el Partido Federalista. Cuando Jefferson asumió el cargo del federalista John Adams, la transferencia de poder ocurrió de manera ordenada, estableciendo un precedente para futuras transiciones políticas. Jefferson se tomó muy en serio su papel de líder del partido. Su mayor logro fue quizás la compra de Luisiana, que más que duplicó el tamaño de los Estados Unidos.


Fuente: www.thoughtco.com

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